3D Printing 平民化的日子來了嗎?

什麼是 3D Printing?不如大家先看一段影片:

在大約年多前,因為要預備在港台的科技節目關係,便開始研究被稱為第三次工業革命的 3D Printing 的技術。3D Printing 概念早在上世紀已有科學家提出,及後在2000年前後已有廠商正式進入商業市場,但當時的價格不是一般人可以負擔得起,主要也是一些工業用途為主。

不過後來使到 3D Printing 得到大眾人仕留意的,卻是一個平民化的產品:MakerBot。

IMG_9042

Makerbot 在 2009 年由幾位創始人 Zach Hoeken Smith、Bre Pettis、Adam Mayer 創立,最先他們只是為興趣而制作 3D Printer,後來發現市場實在有空間發展,便膽粗粗開了公司,首次制作的 3D Printer “CupCake" 價值 US$455,Makerbot 原本想著可能要兩個月才能賣掉,怎知道兩個星期便被清倉了!3 年後,火速地由 3 個人的公司變為 85 人的公司!後來更整間公司賣了給商界 3D Printer 巨人 Stratasys,現時 Makerbot 已經是業界內平民化 Desktop 3D Printer 的頭號代表!

MakerBot_Replicator2_Front_View

另一點最有趣的是 Makerbot 的創始人們,其實一直都支持 Opensource,其中最有名的事件,就是 Makerbot 其中一部最出名的作品:Makerbot Replicator 3D (US$1749) 被人 Clone 了一台 (TangiBot US$1199) 放上 Kickstarter 眾籌,雖然最終失敗- 不過這些都是被 Stratasys 收購前的事了,因為之後所有 Makerbot 產品都閉源了。創始人之一 Zach 原本就是 OSHW (Open Source Hardware) 群體的活躍份子,在 2012 年離開了公司後,便到深圳創立了新公司 haxlr8r,就像專攻硬件領域的 Y Combinator 創業孵化器一樣,專門幫助這類型的公司創業 (聽他說原因是因為深圳有華強北!)。另外, 前 COO Sam Cervantes 在 2012 年就成立了另一家 3D 打印公司 Solidoodle。

跟往常一般,創始人離開自己首間公司再去創業,往往成就會更加巨大啊!

market3

題外話:很喜歡 Zach 的一段說話:

“The coolest piece of hardware you’ll ever own is your body, and if that’s not working well, there’s no hope for anything else. Once I’m done with my aimless wanderings, hopefully I’ll have a better idea of what’s next.” – Zach Hoeken Smith

不過 Makerbot 其實除了成功將 3D Printer 的硬件平民化之外,他們最成功的地方,其實是在社群方面的:在 Instruable DIY 網站上鼓勵人們 DIY 小型器具及物件,以及創立了 Thingiverse 3D 圖源分享網站,使到即使不懂畫制 3D 圖的朋友,也可以享受到 3D Printing 的樂趣。 未買 3D Printer?睇完這兩個網站你會興趣大增!

說了那麼多,其實都是要告訴大家:Makerbot 終於有行貨了!上週好友 Unwire 的 Edward 告訴我,原來 Ricoh HK 終於成為 Makerbot 的代理。今次他們會正式引入全線的型號,價錢當然是比你由美國買貴一點,但 3D Printer 其實是十分精密的儀器,你也不想有問題將它寄來寄去維修吧!其實這個也是我一直不入手的原因。要真正平民化 3D Printer,第一件事,就是要有本地代理啊!當然價錢也不能太貴,才可以成功啊!另外,本地的社群也十分重要,大家不妨看看這個 Wiki:

香港 3D Printer 用家 Wiki

不過,執筆之時還未見到 Ricoh 會放在那裡賣以及有沒有陳列室,大家如果有興趣,不妨自己聯絡 Ricoh 了!我就好想買這台:Replicator 2X 了!流哂口水啊!

7_More8_2x_Dual

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com Logo

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 / 變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 / 變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 / 變更 )

Google+ photo

您的留言將使用 Google+ 帳號。 登出 / 變更 )

連結到 %s